美国核轰炸机恢复24小时警戒值班 意味着什么

  最近美国“防务一号”网站捅出来的一则消息令美国一众媒体深感震惊——美国空军准备让具备核能力的B-52轰炸机恢复中断了二十多年的24小时警戒值班。这被认为是自1991年冷战结束以来“从未有过的事”。很多人将这一举动指向了东北亚那个经常和美国打嘴炮的国家。不过美国官方称,这并非针对特定国家或者事件。看空天也认为,如果仅仅针对东北亚某国,美国现有的陆基和海基值班核力量足够有效,此举很大程度上是美国空军借机提升空基核力量地位的举措之一。

  “防务一号”称,美国空军正准备将核轰炸机重新投入24小时战备警戒值班。如果这一命令付诸实施,B-52将会恢复到随时待命的状态,冷战以来还没有看到这种情况。某些基地“长期休眠”的跑道区可能再次停满飞机,随时准备接到警报后起飞。

  “防务一号”文章形象地报道了美国空军是如何做准备的:空军已经做出了各种措施,以便让巴克斯代尔空军基地(Barksdale) —— 第2轰炸机联队和掌管空军核力量的空军全球打击司令部的所在做好准备,使B-52恢复到警戒状态。在这个基地的11000英尺跑道的两端长时间闲置不用的混凝土场坪(绰号“圣诞树”),可能再次停满挂载核武器等待起飞通知的B-52机群。

  文章称,在警戒值班舱附近,一个旧混凝土建筑正在进行装修, 冷战期间B-52机组人员就在这里睡觉,随时准备跑到飞机上发动飞机起飞。 在里面,正在安装足够100多名机组人员使用的床位,这里的空间足够那些位于建筑外面的9个警报值班舱内的轰炸机值班人员休息。这里设有一个休闲室,一个台球桌,电视和沙发桌,还有带有冷战色彩的宣传画。在楼梯间的底部,有一个战略空军司令的LOGO,让人想起冷战时代,美国B-52在坐在外面的跑道准备就绪。

  E-4B和E-6B核指挥机很快就会到访那些长期闲置的B-52停机坪,两者都会偶尔在那里进行地面值班。在核战争期间,这些飞机将分别成为国防部长和战略司令部司令的飞行指挥所。如果总统发出打击命令,这些飞机将用于向轰炸机、洲际弹道导弹发射井和潜艇发出发射代码。4架抗核加固的E-4B中至少有一架(正式称为国家空中作战中心,但通常被称为“末日飞机”)始终处于24小时警戒值班状态。此外,巴克斯代尔和其他部署核轰炸机的基地正在准备为正在开发的新的核巡航导弹建造储存设施。

  “防务一号”网站称,空军参谋长和其他高级官员强调,命令尚没有下达,但“准备工作”正在进行中,以防万一。这项决定将由战略司令部司令约翰·赫滕将军,或者北方司令部司令洛里·罗宾逊将军作出。战略司令部负责军队的核力量,而北美司令部的任务是保护北美洲。

  美国空军的空基核投掷平台主要包括B-52H型和B-2A型战略轰炸机,它们装备第8航空队,其司令部就位于路易斯安那州的巴克斯代尔空军基地。第8航空队隶属于美国空军全球打击司令部,下辖第2、第5和第509三个战略轰炸机航空联队,其中第2联队位于巴克斯代尔空军基地,第5联队位于北达科他州的迈诺特空军基地,第509联队位于密苏里州的怀特曼空军基地。美国空军在本国领土以外可临时部署战略轰炸机的前沿空军基地包括英国的费尔福德空军基地、位于关岛的安德森空军基地、位于卡塔尔首都多哈西南35公里的乌代德空军基地以及位于查戈斯群岛的加西亚空军基地。

  美国的战略轰炸机航空联队一般拥有2到3个航空中队,每个航空中队装备12架B-52H或8架B-2A型战略轰炸机。目前,第2和第5航空联队装备B-52H型战略轰炸机,而第509战略轰炸机航空联队装备B-2A型战略轰炸机。根据新版《战略武器削减条约》的规定,美俄双方每6个月公布一次战略核武库部署情况。截至2016年9月1日,美国空军拥有20架B-2A轰炸机和89架B-52H轰炸机,其中18架B-2A和70架B-52H具备核打击能力。但美国空军实际部署60架(16架B-2A和44架B-52H)执行核任务。从2016年3月至今,美国一直在对B-52H进行去核化改装,共有30架已部署和12架未部署B-52轰炸机将被改造成为非核配置轰炸机,从而使2018年美国部署的战略轰炸机数量少于60架。

  美国空军这一举动到底针对谁?空军参谋长David Goldfein在视察巴克斯代尔空军基地和其他用于支持核任务的空军基地期间接受采访时表示:“这是确保我们做好准备的又一步骤……我不认为这是针对任何具体事件进行规划,更多的是基于全球态势的准备,以及我们如何确保我们不断前行。”他还强调,重新让B-52处于警戒状态,只是美军面对不断变化的地缘政治环境对出的决定之一,这些变化包括North Korea迅速发展的核武库,特朗普总统对平壤的对抗态度,以及俄罗斯越来越强大和积极武装部队。

  看空天认为,美国恢复核轰炸机的全天24小时战备值班确实有应对新形势的需要。但是说这是为了对付那个小国,又显得没有那么强的必要性。美国拥有足够多的地基核力量和海基核力量担负战备值班,它们的反应速度和打击能力足以应对现有威胁。应该说没有哪国的核力量带来的挑战是这些战备所应付不了的。从这个角度来看,这一举措更多的是美国空军借助美朝矛盾升级这个契机实现空基核力量发展、提升空基核力量和军种地位的一项举动。

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